Cacing Nematomorpha, Cacing Yang Buat Inangnya Jadi Zombie

Dalam dunia serangga, ada satu jenis parasit yang sering menyerang belalang, nama parasit tersebut adalah Nematomorpha atau biasa lebih dikenal dengan nama horsehair worm. Cacing jenis ini sangat sering ditemukan di belalang, kecoak ataupun jangkrik.

Bentuk parasit ini menyerupai cacing yang sangat panjang. Memang terlihat menjijikkan jika dilihat sekilas. Untuk beberapa daerah dan negara di asia memang senang mengkonsumsi serangga sebagai camilan, sebut saja Thailand. Sayangnya belakangan ini banyak beredar video dimana dalam video tersebut cacing ini terlihat keluar dari perut si belalang. Hal ini membuat keresahan tersendiri bagi penikmat belalang. Banyka pertanyaan apakah parasit ini berbahaya atau tidak.

Cacing ini masuk ke belalang biasanya melalui air yang diminum oleh belalang. Belalang yang terjangkit parasit ini akan dikuasai oleh si cacing. Tubuh dan kaki si belalang akan dikuasai, hanya otak dan kepala saja yang dibiarkan bekerja. Saat cacing semakin besar, cacing akan mengeluarkan sejenis protein yang akan bereaksi terhadap saraf utama. Nantinya si belalang akan menceburkan diri kedalam air dimana si cacing akan keluar dan hidup di air. Panjang parasit ini bisa mencapai 50 cm.

Meski menjijikkan, cacing ini tidak berbahaya untuk manusia, bahkan jika termakan sekalipun. Cacing ini hanya berbahaya bagi serangga saja dan tidak bagi manusia. Jadi kalian tidak perlu takut untuk mengkonsumsi belalang. Meski telur cacing ini masuk ke tubuh manusia, ia tidak akan berdampak apa-apa terhadap kesehatan.